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VIH : dépister le virus du Sida... avec un lecteur DVD

17 Avril 2013 , Rédigé par nicko

VIH : dépister le virus du Sida... avec un lecteur DVD

Transformer un lecteur DVD pour en faire une arme anti-Sida

Des chercheurs suédois de l’Institut royal de technologie (Stockholm) montrent que le recyclage a vraiment du bon et qu’il peut conduire à faire progresser la science. Dans les colonnes de la revue Lab on a Chip, ils expliquent comment transformer un vieux lecteur DVD pour en faire un test de dépistage du VIH.

Les disques (en A) utilisés sont du même format que les DVD, mais disposent de réservoirs (visibles en B) dans lesquels on place les échantillons. Grâce à la photodiode, on peut observer le contenu dans le détail (en C) et obtenir une idée de la concentration en lymphocytes T CD4+, accrochés à un anticorps. © Russom et al., Lab on a Chip

Les disques (en A) utilisés sont du même format que les DVD, mais disposent de réservoirs (visibles en B) dans lesquels on place les échantillons. Grâce à la photodiode, on peut observer le contenu dans le détail (en C) et obtenir une idée de la concentration en lymphocytes T CD4+, accrochés à un anticorps. © Russom et al., Lab on a Chip

Seules quelques modifications, peu coûteuses en argent et en énergie, s’imposent. D’abord, une photodiode qu’il faut fixer avec un peu de colle et brancher aux câbles appropriés. Ensuite, le lecteur demande aussi quelques aménagements et doit être équipé d’un logiciel spécial. Enfin, il faut bien sûr adapter le disque. Point de DVD classique, mais des disques en polymères semi-transparents et composés de plusieurs couches.

Ces derniers doivent être conçus de manière spécifique. L’idée des scientifiques consiste à estimer la quantité de lymphocytes T auxiliaires CD4+ (des LT4), que le virus du Sida cible et détruit. S’il y en a beaucoup, alors la personne n’est pas infectée par le VIH. En revanche, si la concentration est très faible, les risques de souffrir d’immunodéficience sont bien réels. Ainsi, ces disques sont équipés d’anticorps reconnaissant spécifiquement ces cellules immunitaires.

Des lymphocytes T4 en format DVD

Comment cela fonctionne-t-il ? Un échantillon de sang d’un patient est inséré dans le disque. Ces LT4 vont alors se fixer aux anticorps. Comme tout disque actif dans un lecteur DVD, il tourne, et la force centrifuge ainsi créée repousse le sang vers l’extérieur. Seuls les LT4 pris au piège restent en place. La photodiode se focalise alors à ce niveau de l’échantillon et fournit des images d’une résolution de l’ordre du micromètre. Il devient possible de visualiser les cellules et d'estimer leur concentration. Et mieux vaut qu’elle soit élevée.

Une quantité importante de lymphocytes indique soit une absence de contamination par le VIH, soit une infection récente. En revanche, année après année, le virus détruit progressivement les populations lymphocytaires jusqu’à ce qu’elles deviennent trop petites pour lutter efficacement contre un quelconque intrus. Grâce à cette méthode, il devient possible de mettre en évidence les traces d’une infection de longue durée. Une comparaison des échantillons à différentes périodes dans le temps permet aussi de suivre l’état des défenses immunitaires.

Certes, le procédé n’est pas d’une grande fiabilité et ne dépasse aucunement les tests classiques. En revanche, il permet de détecter indirectement une contamination par le VIH chez certains sujets à un coût faible et dans un délai très bref. Il pourrait servir d’outil diagnostic rapide dans certains pays pauvres, afin de déterminer quels patients doivent mener des examens approfondis pour révéler ou non leur séropositivité. Comme quoi, il suffit peut-être d’un peu d’imagination pour contribuer à ralentir l’épidémie de Sida.

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