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Test réussi pour l’avion hypersonique WaveRider: Mach 5,1, bientôt Mach 6

4 Mai 2013 , Rédigé par nicko Publié dans #Technologie

Test réussi pour l’avion hypersonique WaveRider: Mach 5,1, bientôt Mach 6

Un avion expérimental hypersonique sans pilote, conçu et développé pour la US Air Force a réussi un essai sur la côte sud de la Californie, volant à plus de cinq fois la vitesse du son.

La US Air Force a déclaré vendredi que le X-51A WaveRider a volé pendant plus de trois minutes grâce à la puissance de ses moteurs à combustion supersonique, atteignant une vitesse de Mach 5.1.

Surnommé le «Surfeur» (WaveRider en anglais), car il surfe sur l’onde qu’il dégage, le X-51 est capable de voler à Mach 6 (plus de 7 300 km/h). Il est long d’environ huit mètres et a l’apparence d’une fusée dont le nez aurait été aplati.

Le test de mercredi a marqué le quatrième et dernier vol d’un X-51A par l’Armée de l’Air, qui a dépensé 300 millions $ pour étudier la technologie de combustion supersonique qu’elle espère utiliser un jour pour mener une attaque aérienne n’importe où dans le monde en quelques minutes.

Les trois précédents vols d’essai s’étaient soldés par des échecs, l’avion n’ayant pas atteint la vitesse voulue ou n’ayant pu la maintenir que quelques secondes.

Bien que l’avion ait été conçu pour atteindre Mach 6, soit six fois la vitesse du son, à 5,1 fois la vitesse du son, la vitesse atteinte lors de ce dernier essai, les responsables du programme se sont déclarés totalement satisfaits de la performance du WaveRider.

«La mission a été un succès complet», a déclaré à la presse américaine Charlie Brink, le directeur du programme au Laboratoire de recherche de l’Air Force à la base aérienne de Wright-Patterson.

Accroché à l’aile d’un bombardier B-52, le WaveRider a été lâché à 50 000 pieds (15 000 m) au-dessus du Pacifique et a d’abord été propulsé par une fusée avant que la combustion supersonique ne soit déclenchée.

Il a atteint alors Mach 4,8 en moins d’une demi-minute à l’aide d’un propulseur à propergol solide. Après la séparation de la fusée, le moteur à combustion supersonique a été allumé, et l’avion a accéléré, atteignant la vitesse de Mach 5,1, à 60 000 pieds (18 000 m).

Le vol s’est terminé, comme prévu, par un plongeon dans l’océan, mais les ingénieurs ont recueilli les données de vol avant qu’il ne plonge.

Le WaveRider a ainsi parcouru plus de 230 miles (370 km) en six minutes, ce qui en fait le plus long vol hypersonique du genre.

Darryl Davis, président de Boeing Phantom Works, qui a construit le WaveRider, a dit que ce test «une réalisation historique qui avait demandé des années de préparations».

«Ce test prouve que la technologie a évolué au point que cela ouvre la porte à des applications pratiques», a déclaré M. Davis dans un communiqué.

L’Armée de l’Air américaine compte bien poursuivre les recherches sur le vol hypersonique.

Le X-51A WaveRider est installé sur un B-52 pour le quatrième vol du 1er mai. Le X-51A a atteint une vitesse de Mach 5.1

Test réussi pour l’avion hypersonique WaveRider: Mach 5,1, bientôt Mach 6

Quelques images du x-51:la premiere photo est la Mise en place du X-51A Waverider sous l'aile du Boeing B52 qui le transporte jusqu'à une altitude de 15 km avant de le larguer. Le nom de Waverider vient du fait que l'engin surfe sur sa propre onde de choc. © Wright-Patterson Air Force Base/Chad Bellay

Le X-51 monté sur un B-52
Le X-51 monté sur un B-52

Le X-51 monté sur un B-52

Test réussi pour l’avion hypersonique WaveRider: Mach 5,1, bientôt Mach 6

Sources:Boeing et 45enord.ca

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